Ce cours a pour but d'identifier les principales étapes de l'histoire de l'écriture, du livre et des bibliothèques à travers les siècles afin de mieux comprendre comment les techniques bibliothéconomiques actuelles se sont mises peu à peu en place. Certaines, comme le catalogage ou la constitution de bibliographies, sont très anciennes. D'autres, comme l'usage de l'alphabet dans les classements ou la mise à disposition des documents pour le plus large public possible, se révèlent beaucoup plus récentes. Pourquoi ? Comment ? C'est à ce type de questions que ce cours cherche à répondre.