Le livre et la lecture connaissent des changements profonds en cette époque de convergence numérique et nombreux sont les spécialistes qui parlent même de nouvelle révolution. Nouvelle, en effet, car le livre a déjà connu quelques moments de profondes mutations dans sa longue histoire. C'est sur ces périodes charnières que ce cours veut mettre l'accent.
En effet, qu'en est-il, de l'Antiquité à nos jours, du statut de l'écrit et du livre ? Ces moyens de diffusion du savoir ont-ils toujours été aussi reconnus qu'aujourd'hui ? Depuis quand le livre est-il ce objet parallélépipédique, en papier, que l'on reconnaît aujourd'hui ?

Ce cours souhaite offrir une vision de plus longue durée de cet objet particulier, presque magique, qu'est le livre. Pour assurer une meilleure cohérence de l'ensemble, les questions seront abordées selon un développement chronologique ; chaque cours sera placé sous un éclairage particulier, choisi en fonction de l'époque considérée.