Le livre vit des changements profonds en cette époque de convergence numérique, et des voix de plus en plus insistantes prédisent même sa prochaine disparition... Mais, finalement, est-ce bien nouveau ? Qu'en est-il, de l'Antiquité à nos jours, du statut de l'écrit et du livre ? Ces moyens de diffusion du savoir ont-ils toujours été aussi reconnus qu'aujourd'hui ? Depuis quand le livre est-il ce objet parallélépipédique, en papier, que l'on reconnaît aujourd'hui ?

Ce cours aimerait répondre à ces questions, et à quelques autres, en offrant une vision de plus longue durée de cet objet particulier, presque magique, qu'est le livre. Pour assurer une meilleure cohérence de l'ensemble, les questions seront abordées selon un développement chronologique ; chaque cours sera placé sous un éclairage particulier, choisi en fonction de l'époque considérée.